Latin Phrases



"What a lapsus grandiosus!" That was one of the Latin phrases my university teacher of Latin used to say each time he heard a student's wrong answer to his question. (The phrase meant "What a big mistake!").

And each time we, his students, burst out laughing. We liked that grey-haired and stout man of mature years. Experiences in the past made him tolerant to us, students who struggled to master the Latin language with its excessively complex grammar, syntax and inflections.

Here is an abridged list of Latin phrases and words that he has taught us. The Latin phrases and words are accompanied by English translation. As a native speaker of Russian and Ukrainian, I've added Russian and Ukrainian translations as well.

Latin phrases and words

Latin phrases ##1-5

  1. Ab antiquo
    • English: From ancient times
    • Russian: С давних пор; испокон веков
    • Ukrainian: З давніх-давен; споконвіку

  2. Ab hoc et ab hac
    • English: In season and out of season; this way, that way and every way; improperly
    • Russian: Кстати и некстати; так и сяк; не так (как следует)
    • Ukrainian: До речі і не до речі; так і сяк; не до ладу

  3. Ab initio
    • English: From the beginning
    • Russian: С начала
    • Ukrainian: З початку

  4. Ab jove principium
    • English: Everything begins with Jupiter; to begin with the most important (Virgil)
    • Russian: "Начало от Юпитера"; начинать с самого важного (Вергилий)
    • Ukrainian: "Початок від Юпітера"; починати з найважливішого (Вергілій)

  5. Absens carens
    • English: An absentee is at a disadvantage; an absentee does himself harm
    • Russian: Отсутствующий теряет; отсутствующий сам себе вредит
    • Ukrainian: Відсутній втрачає; відсутній сам завдає собі шкоди

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##1-5 section

    Latin phrases ##6-10

  6. Ad augusta per angusta
    • English: "To high places by narrow roads"; high goals are achieved through overcoming great difficulties (Hugo)
    • Russian: "К высокому через узкое"; высокой цели достигают, преодолев большие трудности (Гюго)
    • Ukrainian: "До високого через вузьке"; високої мети досягають, подолавши великі труднощі (Гюго)

  7. Ad calendas graecas
    • English: "At the Greek calends" (which Greeks did not have); for an indefinitely long term; never
    • Russian: "До греческих календ" (которых у греков не было); на неопределенно долгий срок; никогда
    • Ukrainian: "До грецьких календ" (яких у греків не було); на невизначено довгий термін; ніколи

  8. Ad litteram
    • English: Literally
    • Russian: Буквально
    • Ukrainian: Буквально

  9. Ad notata
    • English: A note
    • Russian: Примечание
    • Ukrainian: Примітка

  10. Ad perpetuam rei memoriam
    • English: For the perpetual memory of a thing
    • Russian: На вечную память о событии
    • Ukrainian: На вічну пам'ять про подію

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##6-10 section

    Latin phrases ##11-15

  11. Ad usum internum
    • English: For internal use
    • Russian: Для внутреннего употребления
    • Ukrainian: Для внутрішнього вживання

  12. Alea jacta est
    • English: "The die has been cast"; an important or courageous decision has been made (Julius Caesar)
    • Russian: "Жребий брошен"; важное или смелое решение принято (Юлий Цезарь)
    • Ukrainian: "Жереб кинуто"; важливе або сміливе рішення прийнято (Юлій Цезар)

  13. Amicus Plato, sed magis amica (est) veritas
    • English:
    • Russian: Платон мне друг, но истина дороже; правда – величайшее добро (Аммоний Сакс)
    • Ukrainian: Платон – приятель, але істина – більший друг; правда – найбільше добро (Аммоній Сакс)

  14. Amor omnia vincit
    • English: Love conquers all
    • Russian: Любовь все преодолеет (Вергилий)
    • Ukrainian: Кохання все здолає (Вергілій)

  15. Antiquo modo, antiquo more
    • English: After the old way/manner
    • Russian: По старинному обычаю
    • Ukrainian: Давнім звичаєм

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##11-15 section

    Latin phrases ##16-20

  16. Asinus asinum fricat
    • English: "The donkey scratches the donkey"; one fool praises the other fool
    • Russian: "Осел об осла трется"; дурак дурака хвалит
    • Ukrainian: "Осел об осла треться"; дурень дурня вихваляє

  17. Audaces fortuna juvat
    • English: Fortune favors the bold (Virgil)
    • Russian: Судьба благоприятствует смелым (Вергилий)
    • Ukrainian: Сміливим доля сприяє (Вергілій)

  18. Aut vincere, aut mori
    • English: Either to conquer or to die; stand or fall
    • Russian: Победить или умереть; пан или пропал
    • Ukrainian: Перемогти або вмерти; або пан, або пропав

  19. Bona fide
    • English: In good faith
    • Russian: Чистосердечно, добросовестно
    • Ukrainian: Щиросердно, добросовісно

  20. Bonum publicum
    • English: The Public Good
    • Russian: Общественное добро
    • Ukrainian: Громадське добро

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##16-20 section

    Latin phrases ##21-25

  21. Bonus pater familias
    • English: "A good father of the family"; a good head of the household
    • Russian: "Хороший отец семейства"; хороший хозяин
    • Ukrainian: "Добрий батько родини"; добрий господар

  22. Brevi manu
    • English: With a short hand; without any formalism, quickly
    • Russian: "Короткой рукой"; без формализма, быстро
    • Ukrainian: "Короткою рукою"; без формалізму, швидко

  23. Cognata vocabula rebus
    • English: Words that are in line with deeds
    • Russian: Слова, соответствующие поступкам
    • Ukrainian: Слова, що відповідають вчинкам

  24. Cognosce te ipsum
    • English: Know yourself
    • Russian: Познай самого себя
    • Ukrainian: Пізнай самого себе

  25. Conditio sine qua non
    • English: An indispensable condition without which something cannot be done
    • Russian: Непременное условие, без которого нельзя что-то сделать
    • Ukrainian: Неодмінна умова, без якої не можна щось зробити

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##21-25 section

    Latin phrases ##26-30

  26. Crescit sub pondere virtus
    • English: Virtue grows under oppression
    • Russian: Преследуемая доблесть растет
    • Ukrainian: Переслідувана доблесть зростає

  27. Cum principia negante non est disputandum
    • English: There is no use in discussions with those who deny the basics
    • Russian: С тем, кто отрицает (отвергает) основы, нечего спорить
    • Ukrainian: З тим, хто заперечує (відкидає) основи, немає чого сперечатися

  28. De lana caprina
    • English: "Over goat's wool"; to argue over nothing (Horace)
    • Russian: "За козью шерсть"; спорить из-за пустяка (Гораций)
    • Ukrainian: "За козячу вовну"; через дрібницю сперечатися (Горацій)

  29. De nihilo nihil
    • English: Nothing comes out of nothing (Lucretius)
    • Russian: Из ничего - ничто (Лукреций)
    • Ukrainian: З нічого – ніщо (Лукрецій)

  30. De te fabula narratur
    • English: The story applies to you
    • Russian: О тебе в сказке говорится; о тебе речь
    • Ukrainian: Про тебе у казці сказано; про тебе мова

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##26-30 section

    Latin phrases ##31-35

  31. Dictum acerbum
    • English: Hard truth
    • Russian: Горькая правда
    • Ukrainian: Гірка правда

  32. Docendo discimus
    • English: We learn by teaching (Seneca)
    • Russian: Уча других, мы учимся сами (Сенека)
    • Ukrainian: Навчаючи, ми самі вчимося (Сенека)

  33. Duobus certantibus tertius gaudet
    • English: When two are arguing (fighting), the third is happy (derives benefit)
    • Russian: Когда двое дерутся - третий радуется (извлекает выгоду)
    • Ukrainian: Коли двоє б’ються, радіє (дістає вигоду) третій

  34. Ex aequo et bono
    • English: Not according to the formal law, but according to what is considered equitable and fair
    • Russian: По справедливости и доброте, а не по формальному закону
    • Ukrainian: По справедливості і доброті, а не за формальним законом

  35. Experimentia est optima rerum magistra
    • English: Experience is the best teacher
    • Russian: Опыт – лучший учитель
    • Ukrainian: Досвід – кращий учитель

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##31-35 section

    Latin phrases ##36-40

  36. Expressis verbis
    • English: In express terms
    • Russian: В точных выражениях
    • Ukrainian: У точних виразах

  37. Fidelis et fortis
    • English: Faithful and brave
    • Russian: Верный и смелый
    • Ukrainian: Вірний і сміливий

  38. Fide, sed cui vide
    • English: Trust, but see whom you trust
    • Russian: Доверяй, но смотри кому
    • Ukrainian: Довіряй, але дивись кому

  39. Ignis non extinguitur igne
    • English: Fire is not extinguished by fire
    • Russian: Огонь не гасят огнем
    • Ukrainian: Вогонь не гасять вогнем

  40. Inter arma tacent musae
    • English: When guns roar, muses keep silent
    • Russian: Когда говорят пушки, музы молчат
    • Ukrainian: Коли промовляє зброя, мовчать музи

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##36-40 section

    Latin phrases ##41-47

  41. Larga manu
    • English: With a lavish hand
    • Russian: Щедрой рукой
    • Ukrainian: Щедрою рукою

  42. Litterae non erubescunt
    • English: Paper endures all
    • Russian: Бумага все стерпит
    • Ukrainian: Папір усе стерпить

  43. Manifestum non eget probatione
    • English: The obvious needs no proof
    • Russian: Очевидное не нуждается в доказательствах
    • Ukrainian: Очевидне не потребує доказів

  44. Medicus curat, natura sanat
    • English: The physician cures, the nature makes well
    • Russian: Врач лечит, природа исцеляет
    • Ukrainian: Лікар лікує, природа оздоровлює

  45. Nihil est ab omni parte beatum
    • English: There is no complete happiness
    • Russian: Нет полного счастья
    • Ukrainian: Немає повного щастя

  46. Omne initium difficile est
    • English: Beginnings are always hard
    • Russian: Всякое начало трудно
    • Ukrainian: Спочатку все важко

  47. Pax optima rerum
    • English: Peace is the best blessing
    • Russian: Мир - это величайшее добро
    • Ukrainian: Мир – то найкраща річ

    Back to Top of Latin Phrases Page
    Back to Top of Latin phrases ##41-47 section



Didn't find what you were looking for? Use this search feature to find it.


Back to Top of Latin Phrases Page

Back from Latin Phrases Page to Language Diversity Page

Return from Latin Phrases Page to Home Page

Would you like to build a solid, long-term future for yourself?

If yes, keep on reading.

Building an online business as a source of extra income was my long-standing dream. I tried two free and one paid web site builders but failed. Not because of my ignorance of HTML codes, but because of the lack of proper tools for and basic knowledge about building business online.

However, what was once a pipe dream, now is happening. How come? My answer is "Site Build It!".

Watch the TV program below for more details.

build your site with SBI

If you are serious about building a stable future for yourself and your children, ACT NOW: